你不知道的日本乒乓球队:上个世纪乒坛的霸主……

在8月5日的东京奥运会乒乓球女子团体决赛中,中国队不出意料并且干净利落地以3:0击败日本队,为中国代表团赢得第34枚金牌,祝贺中国队!

自2008年乒乓团体比赛在奥运会立项以来,中国队从未在该项赛事中让金牌旁落。面对这样一支既具有光荣传统,又实力强大的中国女乒队伍,连我们对手的支持者——日本网民们,都不禁感叹中国强大的实力。

赛后,“中国过于强大”(中国強すぎ)、“中国之墙”(中国の壁)等话题瞬间涌入数千条推文,并迅速登上了日推热搜。

日本每日新闻摄影部的账号也称,“虽然没有打破‘中国之墙’,但日本连续三届奥运会获得了奥运奖牌。”在推文下的配图中,赛场上的日本选手平野美宇的表情看起来有些无奈。

这些年国际赛事在中国队常年一家独大的情况下,日本在乒乓球方面的实力和投入经常被忽视,其实日本不仅有过巅峰时刻,对重返当年的巅峰也颇有执念。

乒乓球起源于19世纪末地英国,日本作为亚洲第一个开化国家,十年不到的时候就传入了日本,亚洲最早。

而且1952年在世乒赛上初来乍到的日本就一口气横扫了四个项目的金牌,由日本球手发明的直板攻击让欧洲选手的传统打法措手不及。当时代表日本在世界体坛大放异彩的人物是荻村伊智朗,前前后后拿过12个世界锦标赛级别的奖牌。

1959年第25届世乒赛女单冠军松崎君代来华访问曾指导中国乒乓球队,我国周总理还亲自接见了她几次,并且还送了她父亲一瓶茅台酒。

但是没多久日本队高开低走,光芒很快被异军突起的中国代表团盖过。1961年中国队出席年世乒赛的时候已经能在三个项目上夺冠。直到翻开新世纪的一页,尤其是女子组在31年后的2014年的东京世乒赛杀进决赛,日本乒乓球界才终于找回了一点存在感。走过这么曲折且扎心的历程,也就不难理解为什么日本这么想赢中国队了。

虽然我们现在是现任乒坛的霸主,但是日本对乒乓球运动所做的贡献,也不次于中国,从技术创新的角度来说,日本人发明了直板握法、海棉胶皮和弧圈球,这三项发明,也给世界乒坛带来了里程碑式的技术革新。

乒乓球起源于英国,脱胎于网球,从诞生时起,就带着深深的英国烙印与网球风格。最明显的就是握拍法,英国人吃饭使用刀叉,握拍也如同握刀叉,乒乓球握拍也如同网球,当时乒乓球拍的握法只有一种,就是横拍握法。

20世纪初,正值日本明治维新,日本全面学习西方,乒乓球运动随之传入日本。日本人从中国人这里学会了使用筷子,横握法难免有点不习惯。日本人发挥了聪明才智,把用筷子的方法移植到握拍上来,执拍如执筷,球拍直握法就诞生了。

还有一个有趣的传说,日本明治维新开展得轰轰烈烈,日本政府要废除武士阶层,不允许他们使用武士刀,乒乓球横握也像握一把刀,横握也叫大刀式握法,你握拍就是握刀,于是,城门失火,殃及池鱼,武士刀要废除,横握球拍也不允许,日本政府出面干涉横拍握法。

日本人发明的直拍握法解决了握法像武士刀的问题,政府允许了,于是乒乓球运动在日本普及开来。为了防止挥拍时球板脱手,日本人在拍柄上又加了一块软木,用食指勾住,又把圆形拍改成方形拍,称为“日本直板”,简称“日直”。

日直打法简洁明快,崇尚暴力,传到韩国后,日直打法大放异彩,产生了三大日直高手:刘南奎、金择洙、柳承敏。其中,刘南奎、柳承敏是奥运男单冠军,在这两位的影响下,中国也涌现了一大批日直爱好者。

直板传到中国,中国人进行了美化,去掉拍柄上突出的木块,把方拍改成圆拍,叫“中国直板”,简称“中直”。产生了刘国梁、马琳、王皓、许昕等直板高手。

乒乓球从发明至20世纪50年代,世界各国都在使用光板,日本人率先发明了海绵胶皮,胶皮贴在底板上,使乒乓球的速度、力量、旋转都有所加强,乒乓球技术的发展进入快车道,也为发明弧圈球奠定了硬件基础。

早期乒乓球技术中,削球是主流,削个几十上百板那是司空见惯。弧圈球最早起源于20世纪五十年代末的日本,当时在日本有位大学生叫中西义治,他是左手直拍快攻型打法,他最大的克星是位削球手涩谷五郎。

他想,削球是强烈的下旋球,一碰就下网,如果向上去提拉这个球,会不会上台呢?他经过反复实验,把球拍前倾一定角度,引拍后向前上方猛烈加力,会产生弧线高、上旋强的球,人们根据球的运行轨迹,称之为“弧圈球”。

弧圈球的诞生,在乒乓球发展史上具有里程碑式的意义,乒乓球从此由下旋球为主逐渐转入上旋球为主。弧圈球还衍生了许多技术,如侧拐弧圈、撇拉弧圈、弧快打法、两面弧圈等等。

为提高球的速度与旋转,器材商开始在底板、胶皮上做文章。可以说,弧圈球的诞生与发展,促进了乒乓球技术与器材的大发展、大繁荣。

尽管曾经辉煌,但1979年后日本乒乓球队便开始彻底没落,彻底无缘世界巅峰,基本不会对中国队造成威胁。这个情况直至35年后,在中国人集体未参加比赛的情况下,一个16岁的日本高中生姑娘居然从世界各国乒乓球运动员中脱颖而出,夺取了世界杯女单冠军;一年后,她又在乒乓球亚锦赛上连克三位中国乒乓球运动员而夺得冠军。

没错,她就是昨天也出阵的平野美宇,看下面的视频,平野美宇穿着艺伎和服打乒乓:

这次的男女混双是东京奥运会特别新增的一个项目,本来赌的就是日本队能圆一次金牌梦。当7月26日伊藤美诚和水谷隼为日本赢下梦寐以求的混双一金,日媒更是将其描述为“这个夏天最棒的瞬间”之一,在日本平均收视率达到了24.6%,最高达到了40%。日本国内对国乒的情结热火重燃。不仅如此,在接下来几场中日国乒对接时,我国和日本的收视率都创新高,远远高于其他项目,在网络上的热度也居高不下。

对于咱们国家而言,乒乓球多拿金牌是好事。但客观地说,总是咱们在垄断这个项目,对于乒乓球这个项目而言,并不是什么好事。国际乒联主席沙拉拉,就曾无数次对中国乒乓球一家独大的现状,表达了担心。因为这样的垄断会使得各国对于乒乓球的投入越来越少,毕竟没有人可以打得过中国。

这不仅会导致打比赛的选手数量变少,水平降低,就连民间对于乒乓球的关注度也会下降。如果这样的趋势一直持续下去,那么有朝一日,乒乓球这个项目很可能会因为不受全球各国的普遍关注,而被踢出奥运会的比赛项目。对于乒乓球这个项目而言,这无异于灭顶之灾。

好在2009年初蔡振华在接掌中国乒协时,就提出了一项着眼乒乓球未来发展的长远计划,这个计划就是:养狼计划。养狼计划使得近些年来,许多外国选手的水平突飞猛进,比较典型的例子就是日本选手福原爱、石川佳纯。

最后,希望在中国乒协的良苦用心下,能、多培养一些外籍新生代国乒,为全球观众带来更多的乒乓精彩对决,否则我们的国乒无敌是多么的寂寞。

另外插个冷门知识,根据日媒《桌球PRESS》发布最新“考古”研究成果,日本人第一次接触乒乓球是在1901年,第一个学会打乒乓球的人是著名作家夏目漱石——有夏目漱石的日记为证,在平冈敏夫编的《漱石日记》里,1901年3月28日那天的日记内容就是《夜与罗伯特小姐玩乒乓球》。日媒考证,日本乒乓球的第一位师傅就是当时18岁的英国少女伊莎贝尔-罗伯特小姐姐,所以第一个学会打乒乓球的日本人就是夏目漱石,没想到文豪还是亚洲第一个打乒乓球的人啊,涨见识了。

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